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Crean artificialmente un átomo de antimateria
18/11/2010 Ciencia y Tecnologia

Un grupo de científicos de la Organización Europea para Investigación Nuclear logró aislar 38 átomos de antihidrógeno y mantenerlos durante una décima de segundo, tiempo suficiente como para estudiarlos.

Los teóricos suponen que la materia y la antimateria fueron creadas por partes iguales en el momento de la Explosión Primordial que dio origen al universo, pero mientras la materia -definida como algo que tiene masa y ocupa espacio- se convirtió en el material de todo lo existente, la amtimateria desapareció casi por completo, excepto en el laboratorio.

Durante décadas, los investigadores se han preguntado por qué la antimateria parece haber desaparecido del universo.

“Para nosotros es un gran avance, porque significa que podemos dar el paso siguiente, que es tratar de comparar materia y antimateria”, dijo a The Associated Press el vocero del equipo, el científico estadounidense Jeffrey Hangst. “Este terreno de investigación tiene 20 años y ha ido logrando progresos paulatinos”, agregó. “Realmente creemos que éste era el paso más difícil”.

Hangst y sus colegas, entre ellos científicos de Brasil, los Estados Unidos, el Reino Unido, Canadá e Israel, atraparon 38 átomos de antihidrógeno durante casi una décima de segundo, según un informe presentado a la revista Nature. Desde su primer éxito, el equipo ha logrado mantener los antiátomos aun durante más tiempo.

“Lamentablemente no puedo decir durante cuánto tiempo porque todavía no hemos publicado la cifra”, dijo Hangst a The Associated Press. “Pero puedo decirle que es mucho, mucho más que una décima de segundo”.

Desde hace tiempo los científicos habían logrado crear partículas individuales de antimateria, como antiprotones, antineutrones y positrones, la contrapartida de los electrones. Desde 2002 han podido unir dichas partículas para crear antiátomos, pero hasta ahora no podían atrapar ninguno durante el tiempo suficiente como para estudiarlo, ya que se aniquilan al contacto con la materia.

El próximo paso será bombardear un antiátomo con un láser y observar su comportamiento.

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