Lunes, 17 de Febrero del 2020
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Juan Pimienta: Premio Londres de La Paz al coraje

Publicado el 22/09/11

El Martes 20 el hermoso edificio de la alcaldía de Londres tuvo su mayor condecoración. Esa noche se entregaron una decena de Premios por la Paz y medio centenar de Diplomas por la Paz.

Esta ceremonia creció masivamente en su convocatoria, participación y organización. El número de nominados y asistentes al eventos multiplicó al del 2010 o el de años previos.

Algo que se hizo notar es que más del 10% de quienes recibieron sus diplomas y de los concurrentes provenían de las comunidades de habla española y portuguesa, las mismas que vienen haciendo una campaña para que sus etnias y sus idiomas tengan el mismo status que tienen las de la India, Bangla Desh, Pakistán, Irlanda, el Caribe y otras antiguas dependencias británicas en la ciudad sede de las Olimpiadas y de la mayor bolsa europea.

Tres organizaciones iberoamericanas recibieron un diploma por la paz: el Foro Latinoamericano (que desarrolla eventos sobre salud, leyes, derechos de la mujer, inmigración, etc.); la Alianza Iberoamericana (que logró el reconocimiento oficial de dicha etnia en Londres, co-organizó la mayor marcha pro-inmigrantes de la historia inglesa, desarrolló masivas asambleas para dialogar con las autoridades y lidera los festejos por los bicentenarios de las independencias); y Minka News (de quien las autoridades presentaron como tal vez el diario de una minoría étnica de mayor circulación en Reino Unido).

Trabajo en esas 3 entidades y me siento honrado por ello y por haber sido uno de los 5 latinos en haber recibido uno de esos diplomas. Sin embargo, nuestra mayor honra como comunidad es haber conseguido que uno de los nuestros hubiese recibido el último trofeo, el que se da al valor y coraje.

Él se llama Juan Pimienta, aunque tras esa premiación, él ya no está nada salado. Sus méritos muestran todo un trabajo de la minoría de raíces ibéricas en la cuna del inglés, la cual, pese a tener un millón de integrantes, aún batalla por tener la misma condición que los hispanos tienen hoy en EEUU y Canadá: como ser reconocidos en los censos o tener instituciones y un mes cultural oficiales.

Juan es el Presidente de la Asociacion de Policías Iberoamericanos, que agrupa a unos 170 oficiales. Él, al igual que otros uniformados de minorías, sufre discriminación y acoso debido a ser étnicamente distinto.

Debido a que hace 6 semanas Inglaterra fue estremecida por los mayores saqueos de su historia, el eje de los trofeos por la paz se centró en quienes han confrontado criminales o han ayudado a rehabilitarlos.

Juan fue homenajeado por el coraje. Esto es algo que este nativo de Medellín mostró al confrontarse a varias mafias de narcos. Habiendo trabajado estrechamente con la comunidad iberoamericana con programas de traducciones, asesoramiento y eventos comunes, se logró bajar la tensión entre los iberoamericanos y la Policía tras que ésta por error asesinase al brasilero Menezes en el 2005 confundiéndolo con un terrorista y hoy a que la criminalidad dentro de los iberoamericanos británicos se ha reducido pese a la recesión y a que en el otro lado del Atlántico crecen las bandas latinas.

WHO IS PC Juan Pimienta?

He was born in 1969 in Medellin, Colombia.

He did his Bachelors and Masters degrees at University College London from 1991 to 1998.

In 1996 he bought a jeep in Colombia and spent six months travelling around Colombia, Ecuador, Peru, Bolivia, Chile, Argentina, Paraguay, Uruguay and Brazil.

In 1998, he travelled to Colombia in order to do his PhD on the Amerindian tribes in the Amazon. He spent six months working with the Guajibos and Huitotos between the border of Colombia, Venezuela and Brazil. He was kidnapped in the south of Colombia for six weeks by the FARC (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia). He lived with different Amerindian tribes (Wayuu, Guahibos, Katios and Huitotos) who had experienced expulsion from their homeland and who resisted the social realities of poverty, violence, policing, racism, and political and economic inequality.

He has written a book in Spanish about his experiences in the Amazon and has also published four books of poetry in Madrid and London. The experience he gained with the Amerindian tribes gave him an invaluable insight into communities that has enabled him to appreciate different customs and values.

After his experiences in the Amazon, he joined the Metropolitan Police Service. He served in the Borough of Hammersmith and Fulham for over 4 and half years. During this time he performed the duties of a uniformed patrol officer and was posted to the Borough Partnership Office. This role involved the development of close working relationships with assorted statutory and non-statutory partners in crime and disorder reduction within the borough, predominantly the Anti-Social Behaviour Unit and other agencies such as Probation, Social Services, Youth Offending Team and Housing Department of the London Borough of Hammersmith and Fulham.

He is part of the Communities Together Strategic Engagement Team working with the Iberian American, Turkish and Kurdish Communities. In his present role he set up several police surgeries that enabled the Spanish and Portuguese speaking communities to report all types of crime (members of the community asked for general crime prevention). The police surgeries have taken place on the last Saturday of each month since January 2007.

Since the death of Jean Charles de Menezes he set up a channel of communication with a number of different communities in London through police surgeries. These included community consultative forums, workshops, media campaigns, meetings with Iberian American Embassies, and businesses within UK and summer festivals within the Iberian American community.

This work intensified after the shooting of Jean Charles De Menezes and much of the engagement was focused through his work and links across boroughs. He has highlighted areas of concern, especially communication issues, which have been fed back to the Metropolitan Police Service since 2006.









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